여러분은 핀테크 기업이 부흥하고 있는 지역이 어디인지 아시나요? 대부분은 이 질문에 미국 실리콘밸리를 떠올릴 것입니다. 대표적인 핀테크 혁신 서비스 기업인 Paypal(페이팔), Robinhood(로빈후드) 역시 실리콘밸리*에서 탄생했습니다. 하지만 그렇다고 해서 미국이나 유럽만이 핀테크 생태계의 중심인 것은 아니죠. 오늘은 핀테크 매거진의 Five Emerging Fintech Hubs to Watch in 2022를 정리하여 2022년에 새롭게 떠오른 핀테크 허브에 대해 알아보겠습니다.

*실리콘밸리 : 미국 샌프란시스코의 남쪽, 미국의 첨단산업 중 특히 IT산업과 벤처기업들이 성장한 중심지

브라질 상파울루(Sao Paulo) - 브라질 핀테크 붐의 선두 주자

상파울루는 신흥 핀테크 강자로 떠오르고 있는 브라질에서도 대표적으로 핀테크 붐을 이끌고 있는 지역입니다. 상파울루는 이미 세계에서 네 번째로 큰 핀테크 허브이자 두 번째로 빠르게 성장하고 있습니다. 과거에는 상대적으로 낙후된 시스템 때문에 신흥 서비스가 성장할 수 있는 토양으로는 부적합하단 인식이 있었지만, 빠르게 성장하는 핀테크 기업들이 브라질 상파울루에 자리 잡고 대규모 투자를 기록하며 신흥 성지로 자리매김했습니다.¹

상파울루에는 1,200만 명이 넘는 인구가 살고 있으며, 핀테크 기술을 혁신할 여러 전문 대학 졸업생이 포진해 있습니다. 게다가 핀테크 투자금과 스타트업 엑셀러레이터가 모이며 핀테크 서비스의 새로운 시작을 위해 반드시 고려해야 하는 지역으로 떠올랐습니다.

브라질 상파울루의 대표적인 핀테크 기업

● 디지털 은행 : Nubank(누뱅크), C6BANK(C6뱅크)

이스라엘 텔 아비브(Tel Aviv) - 과학기술의 중심지

이스라엘의 텔 아비브는 과학 기술과 엔지니어링의 허브입니다. 기술을 중심으로 성장하려는 스타트업에 이스라엘 정부의 저금리 대출 등 다양한 지원이 제공되어 핀테크 스타트업들이 텔 아비브에게 빠르게 성장할 수 있었습니다.

스타트업에 대한 활발한 지원 사업은, 다른 지역에 비해 이스라엘에서 더 많은 핀테크 서비스가 시작될 수 있는 분위기를 만들었습니다. 이로 인해 이스라엘에는 ‘창업 국가'라는 별명까지 붙여졌죠. 텔 아비브에서 시작된 서비스는 핀테크 보험 분야의 주요 플레이어가 되어 시장을 주도하고 있습니다.

이스라엘 텔 아비브의 대표적인 핀테크 기업

● 투자 플랫폼 : etoro(이토로), OurCrowd(아워크라우드)

네덜란드 암스테르담(Amsterdam) - 핀테크 인재의 집결지

암스테르담은 핀테크가 부흥하기 이전부터 이미 은행과 대기업이 모여 있는 금융의 중심지였습니다. 다양한 인종이 모여 살고 있어 창의적인 기술 분야에 열려있으며, 우수한 교통의 요지이기 때문에 런던, 뉴욕과 같은 다른 금융 허브와의 연결성이 뛰어납니다. 게다가 세계적으로 유명한 응용과학 대학이 위치해 있어 핀테크 기술을 만들어나갈 인재들이 갖추어져 있습니다.

네덜란드는 인프라가 잘 갖추어져 있을 뿐만 아니라, 스타트업에 ‘기업가 수당'을 제공하는 등 다양한 지원 제도가 있어 핀테크 기업들 역시 세금 감면 및 기타 공제 혜택을 받으며 성장할 수 있는 조건을 갖춘 곳입니다.

네덜란드 암스테르담의 대표적인 핀테크 기업

● 글로벌 결제 서비스 : Adyen(아디옌)
● 네오뱅크 : bunq(벙크)

리투아니아 빌뉴스(Vilnius) - 숨은 작은 강자

리투아니아는 유럽의 핀테크 허브입니다. 아주 작은 지역이지만 리투아니아가 유럽의 핀테크 강자가 될 수 있었던 것은 규제 샌드박스 정책, 인적 자본, 그리고 위치 경쟁력 덕분입니다. 리투아니아의 은행들은 기업이 서비스를 제공할 때 일정 기간 동안 규제를 면제하거나 유예 시키는 규제 샌드박스 제도를 실시했습니다. 그리고 정부는 새롭게 창업하는 기업에게 세금 공제 등의 혜택을 제공했죠.²

리투아니아는 2030세대의 절반 이상이 고등 교육을 이수한 국가이며 유럽에서 고등 교육 이수자의 비중이 가장 높은 나라 중 하나입니다. 게다가 리투아니아의 젊은이들은 디지털 기술에 능통한 편이어서 핀테크 기업이 원하는 인재를 뽑기 용이한 곳입니다. 유럽 내에서 상대적으로 저렴한 사무실 임대료 덕에 비용을 아끼야 하는 창업자에게 각광받는 지역이기도 하죠.

리투아니아 빌뉴스의 대표적인 핀테크 기업

● 오픈뱅킹 API 핀테크 기업 : Nordigen(노르디겐)

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남아프리카 공화국 요하네스버그(Johannesburg) - 새롭게 떠오르는 별

남아프리카 공화국의 요하네스버그는 인구 550만 명의 대도시이며 남아프리카 공화국에서 가장 큰 은행들이 많이 위치한 금융의 중심지입니다. 큰 규모의 대학 2곳도 위치해 있어 젊은 인재를 채용하기 적합한 곳이기도 하죠.

요하네스버그는 규모가 큰 핀테크 허브는 아니지만 신흥 시장하면 빼놓지 않고 이름이 나오는 곳 중 하나입니다. 남아프리카 공화국 현지의 스마트폰과 인터넷 보급률은 꾸준히 상승하는 추세이기 때문에 핀테크 시장 성장 예측에서 항상 긍정적인 전망이 나오고 있습니다.

남아프리카공화국 요하네스버그의 대표적인 핀테크 기업

● 인슈어테크 기업 : Pineapple(파인애플)


핀테크의 신흥 허브로 떠오른 다섯 곳에 대한 설명 잘 보셨나요? 글로벌 리서치・분석 회사인 Findexable(핀덱서블)의 글로벌 핀테크 랭킹에 따르면 서울은 아쉽게도 지난 2021년 7월의 순위에서 31위에 그쳤다고 합니다.¹ 우리나라도 강력한 신흥 핀테크 허브가 되어 높은 순위를 기록하고, 핀테크 매거진에 소개될 날이 어서 빨리 왔으면 좋겠네요 : )


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[자료 출처]

Five Emerging Fintech Hubs to Watch in 2022 / Fintech Magazine
1. 글로벌 ‘핀테크 강자’로 부상한 브라질 / 매거진 한경
2. How Has Lithuania Become One of Europe's Most Exciting Fintech Hotspots? / Forbes